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上了年纪的人真的有“老人味”吗?

神译局 · 2019-08-27
“老人味”成分是香奈儿5号的神奇配方之一。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:如果你家中有老年人,或者曾经跟老年人生活过的话,你可能会认可“老年人身上的确有老人味”这种说法。然而,老年人到底是真的有老人味,还是你自己心理作用在作怪?这篇来自《纽约时报》的文章,原标题是Do Older People Have a Different Smell?作者Ann Bauer在文章中针对这个话题介绍了两位科学家的不同观点,最后通过亲身经历又得出针对“老人味”的结论。

上了年纪的人真的有“老人味”吗?

图片来源:Daye Kim

去年,我和丈夫出了个远门,去度个长假。因此,在那段时间,我们将自己的房子出租了出去。一对老龄夫妇因为家里装修,成为了我们的租客。

当我们度完假回到家中后,发现他们把整个房子收拾得干干净净、整整洁洁的,而且还给我们留下了两份礼物。

但除此之外,空气中却多出了一种特殊的味道。这种味道,闻起来稍带陈腐,又有点甜味,就好像纸盒里草莓发霉的那股味道。

于是,我把整个房子从里到外、从上到下地打扫了一遍。然而,这个怪味仍然飘在空气中。这种味道,并不可怕,但着实让人感到诧异。当天晚上,我尝试用谷歌搜索了一个问题,“老年人身上有老人味吗?”

我发现,老年人身上真的有老人味。不过后面又否定了这个发现。再然后,我也不知道到底有没有了。

后来,我带着这个疑问,跟几位女性作家进行了沟通。她们的年龄参差不齐,年长的有70多岁的,年轻的有40多岁的,而她们的回答也是众说纷纭。

年轻一点的女性认为,随着年龄的增长,身上会自带一种奇怪的味道。但对年长的女性而言,这更像是对老年人的歧视,其中有几位更是觉得遭到了冒犯。

于我而言,我今年已经52岁了。所以,我自己对这个问题也有点懊恼,但同时却没有较全面的信息。无论对现在还是对将来而言,如果有什么办法可以让个人体味变得更好闻,我肯定是愿意去了解的。

于是,带着这个问题,我咨询了莫奈尔化学研究中心(Monell Chemical Research Center)的两位权威科学家。但两位科学家的回答,也是各执一词。

上了年纪的人真的有“老人味”吗?

图片来源:Unsplash @1walter2

46岁的生物学家乔瀚·朗史托姆(Johan Lundstrom)称,他的研究发现,证实了日本研究者于2001年公布的研究发现:年长者的皮脂腺会分泌出浓度更高的不饱和醛“2-壬烯醛”,它会经常散发出一种夹杂着青草、蜡烛以及脂肪的特殊味道。

朗史托姆博士的这项研究,规模并不算大,其采用的样本均来自于年龄横跨20岁至95岁实验对象的腋下,并让另外41位实验对象就气味的强度和难闻程度排序。

此外,朗史托姆以及其同事还发现,“实验对象可以正确地指出哪些气味样本是来自于年长对象的,但辨别其他年龄组别的样本却有一定难度。”

然而,莫奈尔化学研究中心的另一位博士乔治·普雷蒂(George Preti),却持有不同的观点。普雷蒂博士今年74岁,是一名有机分析化学家。他说,他的研究发现与日本研究人员和朗史托姆博士的研究发现都不相同。

在普雷蒂博士的研究中,他采用了实验对象的上背部以及前臂皮肤用作样本。在经过色谱和质谱分析后,他得出结论说,“没有任何分析方法”可以证明老年人皮肤会分泌2-壬烯醛。

“实际上,相比于年轻人而言,老年人的体味并不重。”普雷蒂博士称,“除非你在疗养院等环境下经历糟糕的卫生环境,否则你不会发现人们都在说的这种发霉的难闻气味。”

但朗史托姆博士却不同意普雷蒂博士的这种说法。“我知道普雷蒂博士的观点,但他是错的。他的研究范围过于狭窄,而且他本来就是老人家,所以对这个话题也相当敏感。”

上了年纪的人真的有“老人味”吗?

图片来源:menshealth

普遍而言,大多数研究都发现,在这种所谓的“气味盲测”环节中,中年男性的体味是最难闻的。他们的体味,比青年男性和老年男性的体味更难让人接受(相比之下,中年女性的体味则最能让人接受)。有关化学分析也印证了这一结果,年轻人和老年人的皮脂腺分泌物相对较少。

朗史托姆博士的研究发现,证实了“老年人有老人味”的说法。但同时,他也提到,人们也普遍能接受这种气味,闻起来还能接受,而且也并没有特别难闻。

在朗史托姆博士看来,人们之所以觉得老人味不好闻,主要是因为环境的影响。他说,这就好比新鲜粪肥的味道。如果你是在马厩里闻到这种粪肥味道,可能就觉得可以接受。但如果在自己的卧室里闻到这种味道,可能就无法接受了。

“在日本研究人员的那项研究中,研究人员起初并没有告诉实验对象这是什么味道,而实验对象也都认为这个气味‘还可以接受’。”朗史托姆博士说,“但当他们告诉实验对象这是老人味后,实验对象就觉得这个气味’很恶心’了。”

在日本的这项研究中,存在很明显的偏见。在日本,有一个专门形容老人味的词语,叫做加龄臭(Kareishu),这个词带有严重的贬义色彩。

日本也有一家叫做未来医疗(Mirai Clinical)的公司,他们推出了一款柿子味肥皂棒产品,售价16美元,专门用来消除这种难闻的味道。

然而,普雷蒂博士却完全不认可日本的这项研究发现。

“2001年,日本人发布这项研究发现时,我已经57岁了。当我听到这个研究发现后,我记得自己非常生气。”普雷蒂博士说,“日本研究人员居然把40多岁的实验对象纳入到了老年组,简直是胡来。”

虽然朗史托姆博士认可日本的这项研究发现,但他却对以“加龄臭”为中心的产业持怀疑态度。他认为,昂贵的乳膏和肥皂并不能解决体味问题。

“当人们提及气味的时候,容易受潜意识所支配。”朗史托姆博士称,“所以,掩耳盗铃般地掩盖气味毫无任何帮助。每种气味都会指向至鼻腔中特定的化学受体,即便有浓烈的香水味’打掩护’,照样会闻到这些气味。”

因此,朗史托姆博士建议他年长的双亲保持适当的运动,同时多开窗通风,勤换床单和衣服。然而,他也提到,也有一些比较难控制的因素,比如因遗传或疾病而导致的体臭。

对普雷蒂博士而言,虽然他并不认为老年人有老人味,但他也建议房屋应多开窗通风,同时要注意个人卫生。

两位科学家都认为,罹患慢性疾病的患者更容易产生体味,并且这种现象和年龄无关。普雷蒂博士认为,这与个人的饮食结构、新陈代谢以及自我护理都有关系。而朗史托姆博士则提出了一种假设(目前他还在论证这个假设),即持续的炎症可能会导致细胞坏死,从而在这个过程中产生难闻的气味。

对于朗史托姆博士的这个假设,普雷蒂博士也认为是合理的。他说,“的确,这个假设存在一定的合理性。我们之前都没有谈及过炎症性疾病,而我之前的实验对象都保持着健康的身体。”

此外,两位科学家还提到,随着年龄的增长,人们的嗅觉会不断地下降。因此,在年过七旬后,身体的自我健康系统通常都会“失效”了,也很难闻到捂住口鼻的哈气味道或者自己腋下的味道。

“我可以自信地说,相比于30岁的人而言,在都保持着健康的背景下,80岁的人体味肯定要小一些。”普雷蒂博士称,“但如果要考虑疾病或残疾等因素,情况就要复杂许多。我现在正在照料一位多次罹患中风的人士,这完全是另一种情况。”

上了年纪的人真的有“老人味”吗?

图片来源:Unsplash @plushdesignstudio

壬烯醛(Nonenal)和闻起来更甜的壬醛(Nonanal)都属于醛类化学品。自上个世纪20年代发现以来,它们一直都用于香料行业的浓缩配方中。

克雷格·沃伦(Craig Warren)是一名气味顾问,他也曾是纳斯达克上市公司国际香料香精公司(IFF)香精科学部门的副总裁兼研究总监,他说,“老年人皮脂腺中分泌的壬醛,就是香水行业中所称的‘C-9醛’,它也是香奈儿5号香水的神奇配方之一。”

“相比美国人而言,你可能会发现日本人身上会分泌出更多的醛类分泌物。”沃伦说,“但我马上都快80岁了,我这一生也都在研究气味。如果有人说我身上有种特殊的味道,我肯定不会生气的。我倒是想看看能不能做点什么。”

此外,普雷蒂博士也称,日本人可能是因为经常吃鱼,所以皮脂腺会分泌出更多的壬烯醛。

对于体味这个问题,有一种新的掩盖体味方法也许可能找到解决方案。

沃伦目前与一家来自美国伊利诺伊州的香水制造公司Belle Aire Creations合作。这家公司研发出一种技术,可以通过某种带有化学成分的掩盖气味产品消除某种特定的气味。通过这个技术,可以形成一种难以挥发的大分子,从而抑制特殊气味的分子从皮肤表面“逃逸”到空气中。

“对于这种掩盖难闻气味的技术,壬烯醛是必不可缺的最佳成分。”沃伦说,“但据我所知,目前还没有想买消除老人味这种产品的消费者。从市场端来说,这个需求并不大。”

沃伦也提到,对于美国公司而言,这个话题也可能过于敏感了。

女士护理喷剂的制造商就曾收到大量有关性别歧视的投诉,因此许多健康和美容公司也会在产品研发方面特别留意,尽量避免激怒老年消费者。

总而言之,要解决“老人味”这个问题,目前最好的办法就是注意个人及家里的卫生问题。

加强个人锻炼,保持健康的身体,同时摄入充足的水分。此外,注重饮食干净问题,室内多开窗通风,勤换衣物及床单被套等贴身物品。

除此之外,也无需再忧虑其他事情了。

最近,我还专门去了一趟租房子的那对老年夫妇家中,归还他们之前住在我家时遗落的物品。他们热情地接待了我,而且还为我泡了茶。但在我们聊天的时候,我突然闻到了那股熟悉的发霉带甜草莓的怪味。然而,在他们非常具有生活气息、同时又温馨舒适的客厅里,这种味道对我却并没有什么影响。

也许,这就是环境因素了。从这个角度来说,看来朗史托姆博士的确说得没错。

译者:井岛俊一

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